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#057: Le Guide Ultime de l’Amateur d’Expresso Londonien

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Les français (donc, vous, la) aiment le café; c’est un fait documenté. Est-il possible d’en boire à Londres ? la réponse est oui. Est-il possible d’en boire un correct ? C’est dur. Une tendance de fond à aimer les choses foncièrement insipides se heurte à la pression multi-culturelle inhérente à la ville, et à ses groupes d’immigrés. Une règle générale sera donc d’éviter de demander un café dans un pub (que Dame Fortune ait pitié de vous s’il s’avère qu’il en servent effectivement), dans les restaurants et snacks de nationalité non-aisément associable au café (à l’exception de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, voir plus bas), et dans les cuisines d’entreprise. Reste les “cafés” de rue, et voici un bestiaire de ce qu’on peut trouver dans la ville.

Cafe Vergnano

…est une petite chaîne qui démontre avec une élégance certaine qu’une franchise peut rimer avec qualité. Le café, fraîchement moulu sur place a partir de grains frais, est doux et riche. En fait, c’est mon préféré.

L’expresso vous sera servi avec un petit amaretto, ainsi qu’un verre d’eau rempli par la “barrista” grâce a une bouteille conservee au frais (La plupart des gens sous-estiment l’importance du petit verre d’eau post-expresso, dont l’omission est pourtant responsable de l’échec de nombreux rendez-vous amoureux ou professionnels, voir l’étude Colgate-Freedent à ce sujet).

Bref, pourquoi y aller?

Parce que la machine à café, dont peu de mots rendraient justice à son merveilleux, est surplombée d’un petit ange ailé.

Cafe Vergnano
62, Charing Cross Road. London. WC2H 0BU


Bar Italia (voir article précédent)

L’expresso est de bonne qualité, mais les cappucinos sont extrêmement réussis (mousse de lait a la texture parfaite, bien incorporée au café). Mais c’est surtout pour l’ambiance authentique du bar italien que l’on vient dans ce bar bien connu des couche tard, car ouvert 24h/24. Un vrai plaisir d’écouter les match italiens commentés par la Rai, et par les hurlements des clients ritals, qui couvrent à peine ceux du chef.

Bref, pourquoi y aller?

Pour s’asseoir en “terrasse” (i.e. sur le trottoir), et observer les passants en plein coeur de Soho.

Bar Italia
22 Frith Street Soho W1D 4RF


Flat White

D’inspiration australienne. Car oui, les australiens sont férus de la graine de caféier. Bien connu pour ses latte (1/3 lait, 1/3 mousse, 1/3 expresso). Leur cuisine est aussi excellente (je recommande les salades. Vraiment).

Le staff est sympathique, jovial, dynamique et encore d’autres synonymes (bien plus que dans un café italien normal, et à plus forte raison dans un café anglais), méritant à lui seul le détour.

Bref, pourquoi y aller?

Vous pouvez y oublier votre porte-feuille 3 heures et le retrouver ensuite (testé et approuvé).

Flat White
17 Berwick St , W1F 0PT


Monmouth Coffee

L’institution cafetière du West End, de par son ancienneté et sa réputation. Monmouth coffee est un petit sanctuaire dédié au dieu Café. Ils rôtissent les grains eux-mêmes, à partir de variétés fraîches de diverses origines. Les deux tables en bois massif sont en général insuffisantes pour accueillir la totalité des clients, et la plupart prennent leur triple-expresso (oui, ils font ça!) dans une coupe en polystyrène. La file d’attente est permanente. Le café a du goût.

Bref, pourquoi y aller?

Les pâtisseries sont impossibles à ne pas acheter.

Monmouth Coffee House
27 Monmouth Street, Covent Garden, London, WC2H 9EU


Starbucks, Costa Cafe et Cafe Nero (et la flopée d’autres méga-chaines)

Du pareil au même.

Pour ce qui est de la qualité du café, ils sont indiscernables car tous brûlent les jus au troisième degré, au point de n’être appréciables que mélangés à de grandes quantité de mousse de lait et autres additifs. Ensuite, ils justifient le résultat en parlant du “blend”, venant de Papouasie Sud-Orientale, et tout le monde avale ça.

Après un petit séjour en Italie, vous vous rendrez rapidement compte que si Pinnochio racontait des trucs pareils, il deviendrait producteur de bois de chauffage et devrait embaucher au black.

Bon, j’admet un léger penchant pour Néro à cause des muffins framboises-chocolat blanc et autres. J’irai probablement en enfer pour ça :


Bref, Pourquoi y aller ?

Parce que vous avez souvent pas le choix !