Tag: cérémonie des clés

#110: Protéger les bijoux de la Reine en assistant à la Cérémonie des clés

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Halt!

Who comes there?

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(Ok, je vous l’accorde, il n’a pas l’air très menaçant ce garde, mais ils sont tous souriants, que voulez-vous…)

Et je vous laisse découvrir la suite du dialogue qui se répète tous les soirs depuis plus de 700 ans, sans faute! La cérémonie n’a été interrompue qu’une fois par un bombardement pendant la seconde guerre mondiale mais a tout de même repris une fois l’attaque terminée. L’officier en charge du rituel a même écrit au Roi pour présenter ses excuses pour ce contretemps et celui-ci dans sa grande bonté l’a excusé. Les deux lettres de cet échange ont été conservées parait-il.

Mais de quoi s’agit-il au juste? De fermer la Tour de Londres chaque soir pour protéger les bijoux de la Reine qui y sont gardés. A quoi cela peut-il bien servir aujourd’hui? A rien. Les deux portes blindées de 40 centimètres (au moins!) sont certainement bien plus dissuasives que la vieille serrure en fer de la porte d’entrée mais que seraient les anglais sans leurs traditions? Et puis, il n’est pas juste de dire que cela n’a plus d’utilité: ce rituel a au moins le mérite de divertir les touristes!

Comment en faire partie? Eh bien, assister à la cérémonie se mérite, mes chers, va falloir faire preuve de patience! Il vous faut écrire un courrier, pas un mail, non, une lettre, dans une enveloppe avec un petit truc qui colle en haut à droite. Pas de lettre de motivation tout de même, faut pas déconner non plus, mais juste le nombre de personnes présentes (jusqu’à 6 par demande en saison, 15 hors saison), leurs noms (pourquoi, je l’ignore, on ne vous le demande pas à l’entrée), 2 dates auxquelles vous pouvez être présents et une enveloppe timbrée à votre adresse. Et vous postez ça 2 ou 3 mois à l’avance. Enfin, ça, c’est la théorie, c’est ce qu’ils demandent. Néanmoins, j’ai tenté 7 personnes en saison avec un mois d’avance et c’est passé. Bref, on vous envoie une invitation et ils vous faut vous présenter devant la Tour à 21h30. Soyez à l’heure!

Un garde va vous guider jusqu’à la porte des Traitres,  vous expliquer le protocole et à 21h53, silence! Le Chef des Yeoman Warders entre en scène avec une lanterne dans une main et les fameuses clés dans l’autre. Après, je ne vous raconte pas tout, je vous laisse découvrir par vous-même. Mais sachez que le spectacle n’a rien de spectaculaire en soi, il est juste complètement incongru pour nous les frogs, et pour tous ceux qui ne sont pas rosbifs d’ailleurs. En tout cas, c’est une très bonne leçon de culture britannique. On comprend mieux l’amour des anglais pour leurs traditions qu’ils respectent et répètent avec patience et constance.

Avant et après la cérémonie, le garde-guide répondra à vos questions et fera quelques traits d’humour…anglais, of course. Il vous expliquera peut-être que les gardes vivent sur place et qu’après la cérémonie, personne ne peut ni entrer ni sortir de la Tour, ce qui ne le dérange pas du tout, bien au contraire, parce qu’il est le père d’une fille de 14 ans! Il ne vous restera plus qu’à vous imprégner de l’atmosphère de ces vieilles pierres chargées d’histoire sous le clair de lune avant de sortir par la petite porte…puisque la grande est fermée bien sûr!

Envoyez votre demande à:

Ceremony of the Keys Office

Tower of London

London, EC3N 4AB

http://www.hrp.org.uk/TowerOfLondon/WhatsOn/ceremonyofthekeys.aspx

C’est gratuit!

Les photos sont interdites et les visites ne sont qu’en anglais.